L’incroyable cité de Carcassonne

Solidement plantée entre le Massif Central et les Pyrénées, entre l’Atlantique et la Méditerranée, il existe une ville dont le nom sonne comme une musique familière à l’oreille de tous les Français: Carcassonne ! Je dois dire que j’ai un gros coup de coeur personnel pour cette cité assez incroyable que j’ai découverte enfant en colonie de vacances. Tout vous marque dès les premières heures que vous y passez : les remparts majestueux bien sûr, mais aussi les températures délicieusement chaudes (record de 41,9°C en 2003 !), qui n’ont d’égales que la chaleur de l’ambiance carcassonnaise ! Pour être clair, lorsque j’ai le plaisir de pouvoir faire un saut, en week-end ou pour des vacances, dans l’Aude, je ne fais pas seulement un saut dans le Sud mais un véritable voyage dans le temps. En effet, Carcassonne est tout de même avant tout un fragment exceptionnel de l’histoire de France, restauré par Viollet-le-Duc au XIXe siècle, à l’initiative de Prosper Mérimée (excusez du peu !) et d’érudits audois comme Jean-Pierre Cros-Mayrevieille qui dispose désormais de sa statue en ville. Résultat : Carcassonne a traversé les siècles pour être aujourd’hui classée au patrimoine mondial par l’UNESCO depuis 1997. Bref: elle mérite le détour, et en voici un petit tour tout personnel !

Un exploit architectural

52 tours, 2 enceintes concentriques qui représentent 3km de remparts : les chiffres sur la Cité médiévale donnent le tournis, ou plutôt ils illustrent bien le côté massif de cette forteresse exceptionnelle. Cette ville fortifiée, qui comptent encore des habitants, a toujours passionné les différents pouvoirs qui se sont succédés dans l’Histoire. Elle est située sur l’endroit exact où l’on a retrouvé les premières traces d’activité humaine dans la région, mais elle doit beaucoup aux Romains (dont son nom de “Carcaso”), puis a fasciné les Wisigoths, les Trencavel, les Croisés, les conquérants arabes, les rois de France, etc…Je suis toujours impressionné par la Basilique Saint-Nazaire (qui était originellement une cathédrale, d’ailleurs), par la beauté imposante du Château Comtal, et évidemment par les tours géantes de la Porte Narbonnaise ! On se sent vraiment tout petit, et à la fois presque comme parti à l’aventure, entre les pierres anciennes et puissantes de ces constructions, illustrations sublimes du génie médiéval. Evidemment, on adore flâner au gré des légendes: par exemple celle du grand puits, le plus large des 22 que comptait la Cité, qui raconte que les Wisigoths, terrifiés par l’arrivée d’Atilla, y ont dissimulé le trésor du Temple de Salomon. Je ne l’ai pas trouvé, personne d’autre non plus d’ailleurs ! Plus sérieusement, comment imaginer que cette fameuse cité était devenue un lieu de relégation, de saleté et de misère, en bordure de la prospérité de la nouvelle ville voisine, enrichie par la vente du vin et des draps ? C’est toute l’histoire de la renaissance de Carcassonne. 

Une renaissance exceptionnelle…par la Culture.

Si la Cité médiévale de Carcassonne a connu une seconde vie, une vraie renaissance, c’est qu’elle n’est pas simplement un musée de vieilles pierres: bien au contraire, j’ai toujours été ébloui par l’impression de bouillonnement culturel qu’elle dégage. Rien n’y est figé mais bien plutôt animé, en mouvement, agréable à vivre plutôt qu’à simplement observer. Quelques exemples ? Tous les étés, le célèbre Festival de la Cité, créé en 1957, accueillent des milliers d’amoureux d’arts vivants. Le théâtre est installé depuis 1908 dans l’ancien cloître de la basilique Saint Nazaire et offre de magnifiques soirées estivales…Les lices, ces espaces hors-du-commun situés entre les deux remparts, ont eux aussi changé de fonction à travers le temps : lorsque la Cité a commencé à décliner les habitations les plus pauvres y étaient installées, mais Viollet-le-Duc a fait le choix de la rénovation. Les lices accueillent désormais d’étonnants combats de chevalerie qui donnent des frissons de réalisme, comme dans les meilleurs films historiques ! Les films sont d’ailleurs un excellent exemple, eux aussi, de l’attractivité culturelle de la Cité médiévale de Carcassonne. Au gré d’une promenade sur les remparts ou à la Porte audoise, peut-être rencontrerez-vous un des nombreux tournages qui font de ce décor plus vrai que nature leur terre d’élection. Du Corniaud à Robin des Bois: prince des voleurs en passant par les Visiteurs, de nombreux blockbusters ont déjà été tournés en partie ici. Cela n’a, à mon avis, rien d’étonnant, tant se mêle sur ces remparts l’Histoire, l’imaginaire, la mémoire, la culture et un parfum de vacances. Peut-être ne croiserez-vous pas votre acteur préféré, mais simplement l’auteur de ces lignes car je sais d’ores et déjà que je retournerai à Carcassonne, dont la Cité est loin de m’avoir délivré tous ses secrets !  

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